'정태옥 파문' 非TK 속내는 '의원직 제명' 왜?

2018-06-11 08:53:12

- TK 상전 의식에 질렸다…"선거 폭망 책임에 당 특단의 수 내몰릴지도"

[프라임경제] 개인의 '입방정'이 자유한국당 홍준표 당대표는 물론 당 전반을 벼랑 끝으로 내몰고 있다.

일명 '이부망천' 발언으로 정 의원은 스스로 당을 떠났지만, 당사자의 정치적 생명은 그대로 유지되면서, 뒷수습을 제대로 하지 못한 당이 맨몸으로 충격파를 맞게 된 모양새인 탓이다.

우선 유정복 인천광역시장 후보의 반발이 심각하다. 현직 시장으로서 다시 선거에 도전하고 있는 그의 정치적 입지는 간단치 않다. 그런 그의 입에서 '중대 결심 가능성'이 언급될 정도로 중앙당의 처리 속도는 미적미적 그 자체였다.

문제의 망언이 회자되자 유 후보는 단계적 스텝을 밟았다. 인천 국회의원들과 함께 기자회견을 열어 정 의원에게 정계 은퇴를 촉구하고 당 조직에는 정 의원 제명을 촉구했다. 앞서 유 후보는 지난 9일 정 의원의 의원직 사퇴를 촉구한 데 이어, 그 뒤에는 수위를 한층 높인 것.

사실상 당에서의 제명 간판을 걸었지만, 아예 의원직 제명을 요구한 것이라는 다소 거친 해석이 부각되기 시작했다. 유 후보는 평소 행정 전문가로서 인천 외 지역 출신이라는 한계를 극복하고 불도저처럼 시정을 이끌어왔다는 평. '친박 잔존 세력'이라는 일각의 폄하에도 정치 생명을 유지한 것도 그런 배경 덕이다.

그런 그가 지금 사정을 납득하겠느냐는 게 관건이다. 유 후보가 문제 당사자인 정 의원이 스스로 의원직을 내려놓고 은퇴하는 안에서 한 걸음 더 나아가 당에서 제명까지 해달라는 주장으로 변경할 정도로, 자한당 중앙조직의 대처가 미진했다. 여기에 엎친 데 덮친 격이다. 이제 새삼 정 의원이 윤리위원회 개최 직전 도망치듯 탈당신청서를 던진 것.

더욱이 자한당에서는 이 신청을 처리함으로써, 당적은 사라질 망정 정치인으로서 유유히 자기 지역구로 돌아가는 예우의 길을 챙겨줬다는 비판이 일고 있다.

지역 갈등의 원흉에게 '보무도 당당하게' 집으로 돌아갈 길을 터준 자한당에 유 후보 본인은 몰라도 그 지지층이 과연 승복하고 화를 삭히겠냐는 풀이가 그래서 나온다. 

인천 뿐만 아니라, 전국 각 지역 보수들조차 TK만이 성골이며 그 외 지역은 깔본다는 점을 이번 사건이 여실히 드러냈기 때문에 가만 있기 어려울 것이라는 풀이도 뒤따른다. 그렇다면, 이제 '정태옥 탈당 신청'을 처리해준 홍준표 체제로 칼날이 겨뉘어질 수밖에 없다.

이런 상황이 실제로 전개된다면 이미 당권 장악력에서 여러 번 흔들려온 홍 대표가 특단의 결정을 강요당하게 되는 모양새가 연출될 수 있다.

사람들은 국회법 제155조 상의 의원 징계에서 의원직 자체를 제명하는 근거를 찾는다. 그 항목 중 하나로 국회의원윤리강령 위반 행위도 포함되기에, 정 의원 같은 사안은 충분히 의원직 자체를 제명시키는 안건으로 회부할 수 있다는 것.

이제 결국 결단은 홍 대표가 아닌 유 후보에게 남은 셈이다. 이번 선거 국면에서도 그는 '원도심 재생' 등 파괴력 있는 아이템을 창조적으로 던질 수 있는 지략과 확고부동한 추진력으로 문재인 대통령발 평화 바람에도 제법 버텨 왔다는 평을 듣는다.

사실 유 후보 정도니까 지성인답게 참고 의원직 제명 요청이 아닌 당적 제명을 내건 것이지, 속내는 이미 홍 대표가 당의 명운을 걸고 의원직 제명을 해달라고 통첩한 것으로 봐야 한다는 해석론도 조심스럽지만 떠오른다. 

고(故) 김영삼 전 대통령이 젊은 날 제명당한 외에 의원직 제명은 유례가 드문 한국 정치사에서, 인천 선거판세의 움직임에 따라 극강의 처방전이 등장할 여지가 부글거리고 있다.

사실, 유 후보 진영에서 당 제명이라고 말할 때 의원직 제명 검토도 필요하다는 주사위는 이미 던져졌고, 홍 대표만 이를 모른 척 한다는 우려가 제기되는 것이다.



임혜현 기자 tea@newsprime.co.kr

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