이주열 총재 "시중 유동성 완화 운용, 금리인하와는 별개 문제"

2020-02-14 17:37:46

- 홍남기 부총리 "성장률 목표치 조정 논의는 적절한 단계 아니야"

▲14일 개최한 '거시경제금융회의'에 참석한 경제 수장들. 사진 좌측부터 △윤석헌 금융감독원장 △이주열 한국은행 총재 △홍남기 경제부총리 △은성수 금융위원장. Ⓒ 연합뉴스


[프라임경제] "시중 유동성을 완화적으로 운용하는 것은 금리인하와는 별개의 문제."

14일 홍남기 경제부총리 겸 기획재정부 장관을 비롯해 △은성수 금융위원장 △윤석헌 금융감독원장 등 금융당국 수장들과 함께 '거시경제금융회의'에 참석한 이주열 한국은행 총재가 이 같이 말했다. 

이주열 총재는 "코로나19 사태로 '금리인하'를 기대할 순 있지만, 부작용까지 감안하면 보다 신중히 판단해야 한다"라며 "(금리조정 외 비전통적 통화정책 사용 계획) 아직 금리가 하한에 도달한 상황이 아니다"라고 설명했다. 

홍남기 경제부총리 역시 "정부가 지난해 말 설정했던 금년도 성장률 목표치(2.4%) 조정을 논의하기는 적절한 단계가 아니다"라며 "코로나19 사태가 경제에 밀접한, 특히 외국인관광객 소비 등에 영향을 미치고 있지만 어느 정도 영향을 미칠지 조기에 종식될지 여부 등 변수가 있다"라고 말했다. 

홍 부총리는 "2015년 메르스와 비교하면 경제심리가 지나치게 위축됐다"며 "경기대응 대책은 코로나19의 파급영향에 대한 분석을 토대로 만들어 질 예정"이라고 설명했다. 

다음은 홍남기 부총리와 이주열 총재와의 일문일답.

-코로나19 관련 실물경제 타격이 큰데, 올해 성장률에 미칠 영향은 어떻게 보는가. 또 선제적 경기대응방안이 무엇인지와 이에 대한 재원 마련은 어떻게 하는가.

"(홍 부총리) 경제 파급 영향에 대해선 시나리오별로 여러 검토는 할 순 있지만, 아직 수치로 말할 수 있는 상황은 아니다. 과거 사스나 메르스 사태가 중요한 경험으로 준거가 되지 않을까 싶다. 오늘도 여러 가지 점검했지만, 성장률에 몇 % 영향을 미칠지 판단하는 것은 적절한 단계가 아니다.

경기대응 대책은 코로나19 파급영향 분석을 토대로 만들 예정이다. 오늘 구체적으로 어떤 방안이 필요하고, 또 어떤 방안인지에 대해 논의하기는 시간도 부족하고 적절한 단계도 아니다. 재원 관련한 언급도 전혀 없었다."

-올해 성장률 목표치(2.4%) 달성은 가능한가. 

"(홍 부총리) 코로나19 사태가 경제에 밀접한 특히 외국인 관광객 소비 등에 영향을 미치고 있지만, 어느 정도 영향을 미칠지 얼마나 조기 종식될지 여부 등 변수가 있다. 정부가 지난해 연말 설정한 성장률 목표치 조정을 논의하긴 적절한 단계가 아니다. 조금 더 관찰할 필요가 있다."

-(이주열 총재) 모두 발언에서 '기업 자금 조달 등 유동성 여유롭게 하겠다'라고 했는데, 곧 금통위도 있다. 금리인하 카드를 열어 놓은 것인가.

"(이 총재) 아까 제가 말한 '유동성을 여유롭게 관리하겠다'라는 건 금리인하와는 별개 문제다. 공개시장조작에서 지준을 여유롭게 관리한다 등의 측면 대책을 말한 것이며, 금리인하까지 감안한 발언은 아니다."

-메르스 당시 선제 대응했는데, 지금과는 다른 것이 있다면 어떤 것인가. 중국 사태로 위안화와 연계성이 높은 원화 약세 압력이 불가피한 상황인데, 현 환율 수준이 적절한가.

"(이 총재) 2015년과 현재 상황은 조금 다르다. 그 당시는 전반적으로 경제가 하강기에 들어설 때고, 지금은 바닥을 지나 회복 단계이기에 그때와는 상황이 다르다. 환율 적정 여부를 언급하는 것은 적절치 않다."

-금리 인하로 대응하는 게 아니라면, 비전통적 방식을 고민하는 계기는 됐다고 보는가. 

"(이 총재) 금리인하와 비전통적인 방법을 결부시킬 상황은 아직 아니다. 금리인하가 하한에 도달한, 즉 금리정책에 여력이 없는 게 아니기에 비전통적 수단과 연결시킬 순 없다. 

금리인하와 관련해 최근 채권시장을 중심으로 금리인하에 대한 기대감이 있는 것으로 알고 있다. 다만 코로나19 사태가 우리 경제에 미치는 영향이 어느 정도 확산될지, 얼마나 지속될지 가늠하기 어려운 상황이다. 때문에 국내경제 영향을 예단하기에는 아직 이르다. 지표를 통해 확인할 필요가 있다. 

일각에서 제기되는 추가 금리인하 필요성은 효과도 효과지만, 그에 따른 부작용도 있어 함께 고려해 신중히 판단할 필요가 있다. 앞으로 상황을 면밀히 지켜보겠지만, 신중한 입장일 수밖에 없다. 


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